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Piel seca en gatos: causas y tratamientos aprobados por veterinarios

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By Nicole Cosgrove

Gato con collarín rojo rascándose el cuello.

Los gatos son bien conocidos por su capacidad para mantener su pelaje limpio y cuidado. Por lo tanto, puede ser una sorpresa cuando empiezan a tener un aspecto un poco andrajoso, con mechones de pelo que faltan o piel enrojecida y con picores. Aunque los gatos intentan mantenerse presentables, pueden sufrir problemas de piel igual que nosotros.

La piel seca puede deberse a cualquier cosa, desde alergias a enfermedades subyacentes o incluso a los hábitos de aseo de tu gato. En este artículo, repasamos las causas comunes de la piel seca en los gatos y los remedios caseros para tratar el problema.

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Las 7 causas principales de la piel seca en los gatos

La razón por la que la piel seca afecta a tu gato puede ser difícil de determinar, pero conocer las causas comunes te ayudará a averiguar cómo tratarla.

1. Alergias

Gato atigrado rascándose la cabeza.
foto por: Uschi Dugulin, Pixabay

Si padeces alergia, por ejemplo, al polen, habrás notado que te pica más la piel los días en que el recuento de polen es elevado. Cuando tu sistema inmunitario reacciona a un alérgeno, puede desarrollarse el habitual goteo nasal y picor de ojos, pero también un increíble picor de piel. Lo mismo ocurre con tu gato.

Tampoco son sólo los alérgenos, como el polen y el polvo, los que pueden provocar picores en los gatos. Los gatos pueden ser alérgicos al moho, a ingredientes de su comida y a las picaduras de pulgas. Incluso podría reaccionar al nuevo champú felino que estás probando o al detergente con el que has lavado su cama.

Aunque las alergias son una de las causas más comunes de la piel seca en los gatos, no siempre es fácil saber qué alérgeno las provoca.


2. Poca humedad ambiental

Los días húmedos y bochornosos pueden ser pegajosos y horribles, pero son mejores para la piel sensible. El aire seco puede hacer sudar menos en determinadas circunstancias, pero tiene el inconveniente de resecar la piel. Las calefacciones en invierno o un cambio repentino del tiempo, o incluso un verano largo y seco, pueden hacer que se agraven las afecciones cutáneas.

Los gatos son igual de susceptibles a la humedad del aire o a la falta de ella. Si tu gato tiene la piel seca durante el invierno, cuando pasa más tiempo acurrucado delante de la calefacción, probablemente sea el aire seco el causante.


3. Infecciones

Gato atigrado siendo rascado por una persona.
foto por: Ekaterina Kuzovkova, Shutterstock

Tanto las infecciones fúngicas como las bacterianas pueden producir manchas escamosas, descamación o piel roja e irritada. Este tipo de afecciones cutáneas suelen requerir una visita al veterinario para que las diagnostique adecuadamente y pueda tratarlas con eficacia. Los síntomas pueden variar según el tipo de infección que tenga tu gato, por lo que es mejor comentarlos con tu veterinario.

Estas infecciones también pueden ser contagiosas. Una infección fúngica común que puede infectar a otras mascotas y a los humanos es la tiña, que puede presentarse como manchas circulares de piel escamosa y enrojecida. Para mantener sana a tu familia, tendrás que diagnosticar y tratar la infección lo antes posible.


4. Aseo inadecuado

Gato de color blanco y pelo enmarañado siendo peinado.
foto por: slowmotiongli, Shutterstock

Una de las causas más frecuentes de piel irritada en los gatos es el cepillado excesivo, pero muchos propietarios de gatos no se dan cuenta de que el cepillado insuficiente puede causar problemas similares. Una vez que hayas determinado si tu gato se acicala demasiado o no lo suficiente, puedes averiguar qué medidas tomar para solucionarlo.

Aseo insuficiente

La edad de tu gato puede ser un factor común en la frecuencia o la calidad de su acicalamiento. Los gatos mayores son más propensos a padecer afecciones articulares como la artritis y puede que ya no sean lo bastante flexibles para dar a su pelaje los cuidados que necesita. Del mismo modo, la obesidad puede afectar a la capacidad del gato para acicalarse.

Si tu gato no puede limpiarse el pelo después de sus aventuras, toda la suciedad que coge se queda en su pelaje y puede causar esteras, pelaje grasiento y piel irritada.

Aseo excesivo

El acicalamiento excesivo también puede provocar sequedad y descamación de la piel. El estrés es la principal causa de este problema. Los gatos no sólo se acicalan para mantenerse limpios, también lo hacen para calmar sus nervios cuando se sienten inquietos. Las situaciones estresantes que interrumpen su rutina, como que vuelvas tarde del trabajo cuando siempre eres puntual, pueden hacer que tu gato se sienta inseguro.

Determinados trastornos del comportamiento o afecciones médicas subyacentes también pueden ser causa de un exceso de acicalamiento.


5. Desequilibrio nutricional

Gato de ojos verde lima bebiendo de un bebedero.
foto por: Seattle Cat Photo, Shutterstock

Junto con las alergias y el aire seco, el desequilibrio nutricional es un factor común cuando se trata de la salud de tu gato. La comida que ingiere tu gato es una fuente importante de nutrientes. La piel seca y escamosa suele ser el primer signo de un desequilibrio nutricional, ya que el cuerpo priorizará automáticamente el bienestar de los órganos vitales sobre la salud de la piel y el pelaje.

Comer demasiada comida humana, golosinas para gatos o incluso comida de baja calidad para gatos pueden ser motivos de que tu gato no reciba los nutrientes que necesita para mantenerse sano. Ciertas enfermedades también pueden impedir que tu gato absorba adecuadamente los nutrientes que necesita.


6. Baño excesivo

No toda la piel seca está causada por influencias externas; a veces, es un error humano. Aunque tengamos buenas intenciones y sólo queramos que nuestros gatos huelan y tengan buen aspecto, sobre todo si han estado gateando por debajo de los armarios, la hora del baño puede hacer más mal que bien.

Esto no significa que no debas bañar a tu gato, pero debes tener cuidado al hacerlo. Mientras que nosotros podemos meternos en la ducha con regularidad sin apenas efectos nocivos, los baños eliminan los aceites naturales del pelaje de nuestro gato. Puede que estén lustrosos y brillantes después de un baño, y algunos champús para gatos pueden incluso calmar la piel sensible, pero demasiados baños tienen el mismo efecto que el acicalamiento excesivo. Resecará la piel de tu gato y le dejará picor e irritación.

Utilizar un champú inadecuado también puede ser un problema, aunque no bañes a tu gato tan a menudo.


7. Parásitos

Primer plano de parásitos en el pelaje de un gato.
foto por: KanphotoSS, Shutterstock

 

Muchos propietarios de gatos de interior suelen descartar las pulgas y garrapatas como causa del picor de su gato simplemente porque éste no sale a recogerlas. Sin embargo, no es tan sencillo. Aunque tu gato no salga, si tienes un perro que hace sus necesidades con regularidad, tu fiel can puede traer estos parásitos a tu gato. De hecho, la mayoría de las pulgas de tu perro son pulgas de gato.

Tampoco es sólo el perro. Las pulgas y garrapatas pueden engancharse a ti mientras estás fuera, tanto si visitas a un amigo que tiene mascotas como si das un paseo por el parque. Por naturaleza, a las pulgas no les gusta vivir sobre los humanos, así que, aunque puedan hacer autostop y robarte un mordisco o dos, es más probable que disfruten viviendo sobre tu gato cuando llegues a casa.hepper single cat paw divider

Los 6 mejores tratamientos para la piel seca de los gatos

Cuando conozcas las causas de la piel seca de tu gato, podrás tomar medidas para tratarla. He aquí algunas formas de aliviar la piel seca de tu gato en casa:

1. Prevención de pulgas y garrapatas

Gato siendo vacunado por una chica.
foto por: AlexDonin, Shutterstock

Aunque tu gato no salga al exterior, puede beneficiarse de un tratamiento específico contra pulgas y garrapatas. Puede que no necesites el producto tan fuerte que necesitarías si tu gato se aventurara al aire libre, pero mantener tu casa tratada contra las plagas puede ayudar a mantenerlas alejadas de tu mascota.

Aspirar regularmente las alfombras y los muebles y lavar la ropa de cama de tu mascota puede ayudar a controlar las pulgas. Revisar a tu perro y a ti mismo en busca de garrapatas puede ayudarte a evitar que también se las lleves a tu gato casero.


2. Calendario de acicalamiento

A los gatos que tienen dificultades para acicalarse por su edad, ayudarles en su aseo puede ayudarles a mantener su pelaje en perfectas condiciones. La mayoría de las veces, los gatos no necesitan ayuda con sus hábitos de acicalamiento y se les puede dejar tranquilos, aunque agradecerán un cepillado de vez en cuando simplemente por la atención.

Recuerda no abusar de sus sesiones de acicalamiento. Un cepillado rápido una vez a la semana suele bastar para eliminar el pelo suelto y la suciedad acumulada.

Intenta evitar también demasiados baños. A menos que tu gato se haya metido en algo maloliente o hayas rescatado a un gatito del que sospechas que tiene pulgas, los baños no suelen ser necesarios. A algunos gatos tampoco les gustan las duchas, y a veces es más fácil seguir con un cepillo de confianza o un guante de aseo.


3. Comida para gatos de alta calidad

Los desequilibrios nutricionales pueden ser difíciles de corregir, pero una vez que hayas encontrado una dieta que funcione, tu gato se beneficiará del plan de alimentación saludable. La comida para gatos de alta calidad es más probable que contenga la nutrición que tu gato necesita y que sea más saludable para tu mascota a largo plazo.

Si tu gato sufre con frecuencia de piel sensible, puedes invertir en fórmulas que contengan abundantes proteínas y ácidos grasos omega-3 para favorecer la salud de su piel y pelaje. Incluso puedes probar a mezclar comida húmeda con sus croquetas para darles un extra de humedad en su dieta.

Cuando introduzcas una nueva dieta, recuerda hacerlo lentamente y tómate una semana o dos para cambiar gradualmente a la nueva marca. Esto ayudará a que el aparato digestivo de tu gato se acostumbre al nuevo alimento sin causar molestias gastrointestinales.


4. Humidificador

Humidificador de madera.
foto por: asundermeier, Pixabay

El aire seco en invierno o los climas áridos en verano pueden ser un reto al que enfrentarse. Puedes ayudar a aumentar la humedad de tu casa utilizando un humidificador en los días especialmente secos o para contrarrestar la sequedad de la calefacción.

Un humidificador está diseñado para introducir más humedad en el aire y os beneficiará tanto a ti como a tu gato. Ni siquiera necesitas comprar uno en una tienda. Una solución sencilla de bricolaje es dejar un recipiente con agua junto al radiador o calentador y dejar que se evapore lentamente. Sólo asegúrate de mantenerlo fuera del alcance de mascotas o niños que puedan volcarlo.


5. Menos estrés

Aunque puede ser más fácil decirlo que hacerlo, reducir el estrés de tu gato puede ser una forma eficaz de evitar que se cepille en exceso. Sin embargo, averiguar cuál es la causa del descontento de tu gato no es fácil, sobre todo cuando no puede decirnos con qué está descontento. Tampoco es una solución instantánea, y tu gato puede tardar un tiempo en volver a calmarse.

Crear una rutina para tu gato es una de las mejores formas de mantenerlo cómodo. Apreciará saber cuándo les van a dar de comer y cuándo te vas a trabajar. Darles un lugar cálido y acogedor para dormir la siesta junto con sus mantas favoritas y otras cosas que huelan a ti, como un jersey calentito, también puede asegurarles que todo va bien.


6. Controles periódicos de bienestar

Veterinario revisando a un gato de color anaranjado.
foto por: Nestor Rizhniak, Shutterstock

Aunque algunas afecciones cutáneas pueden tratarse en casa sin ayuda del veterinario, otras requieren ayuda profesional. Por eso las visitas regulares al veterinario pueden mantener sano a tu gato. Con las revisiones de bienestar, tendrás más probabilidades de detectar cualquier signo precoz de afecciones cutáneas en desarrollo y tomar medidas para prevenirlas.

Tu veterinario podrá recomendar dietas adecuadas para ayudar a los desequilibrios nutricionales y tratamientos contra pulgas y garrapatas. También podrán medicarte contra las infecciones fúngicas o bacterianas o hacerte pruebas para detectar cualquier enfermedad subyacente que pueda provocar sequedad cutánea.

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Últimos Pensamientos

La mayoría de los casos de piel seca en gatos tienen causas relativamente benignas, pero también puede ser síntoma de problemas de salud más graves. Las alergias, las deficiencias nutritivas y el aire seco son causas frecuentes de afecciones cutáneas en los gatos. El acicalamiento excesivo debido al estrés y el acicalamiento insuficiente debido a la obesidad o la artritis son algunos otros.

Las causas menos frecuentes pueden ser infecciones fúngicas o enfermedades que deberá diagnosticar y tratar tu veterinario.


Crédito de Imagen Principal: AlexanderDubrovsky, Shutterstock

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