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Les chiens peuvent-ils manger du pain d’épices ? On vous dit tout !

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By Nicole Cosgrove

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Que ce soit pendant les fêtes de fin d’année, période traditionnelle pour manger du pain d’épices, ou que vous ayez envie de vous préparer une fournée de cette délicieuse gourmandise sans raison particulière – et pourquoi pas, après tout ? – vous vous demandez peut-être si Fido peut se joindre à vous pour la dégustation. Malheureusement, la réponse est non, les chiens ne peuvent pas manger de pain d’épices.

Bien que le gingembre lui-même ne soit pas toxique pour les chiens, et qu’en fait, un peu de gingembre puisse même lui être bénéfique, les autres ingrédients souvent présents dans le pain d’épices sont toxiques pour les chiens. Et de toute façon, les aliments gras pour humains, en général, ne sont pas bons pour lui.

Entrons un peu plus dans les détails de la composition du pain d’épices pour que vous sachiez précisément pourquoi vous ne pouvez pas en donner à votre chien.

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Le pain d’épices est-il sans danger pour les chiens ?

La réponse est non, le pain d’épices n’est pas sans danger pour les chiens. Même si une petite bouchée de pain d’épices ne le tuera pas, elle perturbera probablement son estomac pendant au moins quelques jours. Il existe de nombreux autres types de biscuits qui conviendront beaucoup mieux à votre chien.

Cœurs en pain d’épices
Crédit image : Håkan Stigson, Pixabay

Les ingrédients à éviter

Alors, pourquoi le chien ne peut-il pas en manger ? Eh bien, la plupart des recettes de pain d’épices contiennent de la noix de muscade, et la noix de muscade est toxique pour les chiens. Si seule une grande quantité peut s’avérer mortelle, une petite dose peut suffire à le rendre très malade.

La noix de muscade contient une toxine appelée myristicine, un composé naturel présent dans de nombreuses plantes et épices. La myristicine est utilisée comme insecticide, et elle est également utilisée dans certains médicaments en raison de ses effets psychoactifs et hallucinogènes. Bref, la noix de muscade est interdite à Fido.

Certaines recettes de pain d’épices contiennent également de la cannelle et du poivre noir, qui ont les mêmes effets toxiques que la noix de muscade.

D’autres recettes de pain d’épices contiennent de l’anis étoilé, qui est également toxique en grande quantité. L’anis étoilé est aussi connu pour rendre les chiens hyperactifs, ce qui peut entraîner des blessures et d’autres types de comportements indésirables.

La plupart des recettes de pain d’épices sont riches en sucres et en graisses. Comme vous le savez sûrement, le sucre et les graisses ne sont pas non plus très bons pour nos chiens. Non seulement leur estomac n’est pas conçu pour les décomposer, mais ils risquent aussi de prendre rapidement du poids.

Le métabolisme du chien n’étant pas capable de bien décomposer ces ingrédients, votre animal risquerait d’être agité toute la journée et toute la nuit. Et même si quelques petits bourrelets peuvent sembler mignons, le surpoids peut rapidement conduire à l’obésité et donc conduire à d’autres problèmes de santé, d’où l’importance d’éviter les encas humains gras et déséquilibrés.

Le sucre peut également avoir un effet dévastateur sur le taux de glycémie du chien, ce qui peut à terme entraîner du diabète. Si votre chien est déjà diabétique, un apport de sucre peut entraîner un pic de glycémie. Par ailleurs, la consommation de sucre est également liée aux maladies parodontales.

Certaines recettes de pain d’épices peuvent contenir du xylitol, un édulcorant sans sucre. Le xylitol est plus toxique pour les chiens que le chocolat, et il suffit qu’il en mange un petit peu pour que cela soit vraiment dangereux.

Chien malade
Crédit image : PickPik

Le pain d’épices présente-t-il des bienfaits pour la santé des chiens ?

Non, pour Fido, manger du pain d’épices ne présente aucun bénéfice.

Cependant, comme nous l’avons mentionné plus haut, une petite dose de gingembre a des effets bénéfiques. Alors, si vous étiez tenté de lui donner du pain d’épices pour les bienfaits qu’apporte le gingembre, sachez qu’il y a de bien meilleures solutions pour l’intégrer à son alimentation.

Le gingembre est connu pour être antiémétique, ce qui signifie qu’il apaise les nausées et les vomissements. Les vétérinaires l’utilisent aussi parfois pour soulager les symptômes d’une torsion d’estomac.

Vous pouvez émincer finement du gingembre cru ou prendre une pincée de gingembre moulu et le mélanger à sa nourriture. En fonction de la taille de votre chien, n’utilisez qu’une à deux petites pincées. Comme tout complément, le gingembre doit être consommé avec modération et selon les indications de votre vétérinaire.

N’oubliez pas que le gingembre ne convient pas à tous les chiens. Il peut avoir un effet anticoagulant, ce qui signifie qu’il ne faut pas en donner aux chiens souffrant de troubles de la coagulation sanguine ou à ceux qui doivent subir une intervention chirurgicale. Il ne doit pas non plus être donné aux chiens souffrant de problèmes cardiaques ou aux chiennes gestantes ou allaitantes.

Si vous n’êtes pas certain que le gingembre convienne à votre chien, consultez votre vétérinaire qui pourra vous donner des conseils adaptés.

Que faire s’il a accidentellement mangé du pain d’épices ?

Tout d’abord, ne paniquez pas. S’il a mangé un ou deux petits morceaux, il aura probablement des maux d’estomac pendant un jour ou deux, et c’est tout.

En revanche, s’il a mangé plus que quelques morceaux, il est plus prudent de l’emmener chez le vétérinaire pour effectuer un contrôle. Après tout, il vaut mieux prévenir que guérir. Le pain d’épices contenant potentiellement de nombreux ingrédients dangereux, vous devez vous assurer que Fido ne risque pas un empoisonnement à la noix de muscade ou au xylitol.

Les symptômes d'un empoisonnement à la noix de muscade ou au xylitol sont les suivants :
  • Des douleurs abdominales
  • Des vomissements
  • Des crises d’épilepsie
  • Une désorientation
  • Une accélération du rythme cardiaque
  • Une sécheresse des muqueuses
  • Une hypertension artérielle

Si vous remarquez l’un des symptômes ci-dessus ou si vous constatez un changement anormal dans le comportement de votre chien suite à l’ingestion de pain d’épices, emmenez-le sans tarder chez le vétérinaire.

Pain d’épice de Noël
Crédit image : skeeze, Pixabay

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Conclusion

Vous savez maintenant que Fido ne peut pas participer à votre dégustation de pain d’épices, même s’il vous fait ses plus beaux yeux de chien battu. Heureusement, la forte odeur de la noix de muscade émanant du pain d’épices a tendance à rebuter de nombreux chiens. Mais ne prenez quand même pas le risque d’en laisser traîner un morceau à sa portée : mieux vaut éviter de tester sa résistance à la tentation.

Ce n’est pas le gingembre qui est mauvais pour lui, mais les nombreux autres ingrédients contenus dans le pain d’épices. Il existe des solutions beaucoup plus sûres que le pain d’épices pour donner du gingembre à votre chien.

En résumé, ne prenez pas de risque en lui donnant un morceau de pain d’épices.


Crédit image principale : asgardkrakow, Pixabay

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