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Warum leben Katzen länger als Hunde? Das Geheimnis des Phänomens

Quincy Miller

By Quincy Miller

a tabby cat lying on couch

Obwohl beide Tiere als Haustiere unglaublich beliebt sind, sind Katzen und Hunde in vielerlei Hinsicht völlig verschieden. Hunde sind sehr sozial, während Katzen eher zurückhaltend sind. Hunde sind sehr pflegeintensiv, während Katzen weniger pflegeintensiv sind. Hunde freuen sich über Lob von Ihnen, während es den meisten Katzen völlig egal ist.

Es gibt aber noch einen weiteren wichtigen Unterschied, den Sie kennen sollten, und der ist nicht unbedingt lustig: Es ist die Tatsache, dass Katzen in der Regel deutlich länger leben als Hunde.

Im Durchschnitt ( alle Rassen inbegriffen) werden Hunde 12 Jahre alt, während Katzen 15 Jahre alt werden. Aber warum leben Katzen 25 % länger als Hunde?

Dazu gibt es verschiedene Theorien, die wir hier im Detail untersuchen.

hepper single cat paw divider

Theorie: Katzen leben länger, weil sie Einzelgänger sind

In freier Wildbahn leben Hunde in Rudeln, während die meisten Katzenarten (mit der bemerkenswerten Ausnahme der Löwen) als Einzelgänger leben. Tiere wie Leoparden und Tiger treffen in der Regel auf andere erwachsene Katzen, wenn es Zeit ist, sich zu paaren, aber den Rest ihres Lebens verbringen sie allein.

Daher besteht für sie kein übermäßiges Risiko, sich mit ansteckenden Krankheiten anzustecken. Wenn ein einzelner Hund an einer Krankheit erkrankt, dauert es nicht lange, bis sie auf den Rest des Rudels übergreift und einige von ihnen tötet. Wenn sich jedoch eine Katze ansteckt, bleibt die Krankheit wahrscheinlich auf sie und nur auf sie beschränkt.

Diese Theorie hat jedoch ein paar Schwachstellen. Ein Hunderudel ist zwar anfälliger für Infektionskrankheiten, aber sie sind auch effektivere Jäger, wenn sie als Rudel zusammenarbeiten, und in der freien Wildbahn ist der Hunger in der Regel eine größere Bedrohung als Krankheiten. Das würde die Waage etwas ausgleichen, zumindest so weit, dass Katzen nicht 25 % länger leben würden als Hunde.

Katze, die in freier Wildbahn spazieren geht
Bildnachweis: caligari77, Pixabay

Theorie: Katzen leben länger, weil sie mehr Waffen zur Verfügung haben

Wenn ein Hund angegriffen oder bedroht wird, hat er nur eine Möglichkeit, sich zu verteidigen: Beißen. Katzen können das auch, aber sie haben auch wilde Krallen, die sie einsetzen können, um einen Angreifer in Schach zu halten.

Diese zweite Waffe kann sie so bösartig machen, dass andere Tiere sie in Ruhe lassen, so dass sie ein längeres und glücklicheres Leben führen können.

Allerdings gibt es auch hier Schwachstellen. Hunde haben zwar nur ein Gebiss und einen Kiefer, aber sie halten sich normalerweise in Rudeln auf, so dass es so aussieht, als hätten sie mehrere Gebisse und Kiefer. Wenn eine Katze gejagt oder angegriffen wird, hat sie keine Familienmitglieder, die ihr zu Hilfe kommen.

Katzenklaue
Bildnachweis: rihaij, Pixabay

Theorie: Der Mensch ist das Problem

Hunde werden schon länger domestiziert als Katzen, und der Mensch hat es mit der Schaffung verschiedener Hunderassen ein wenig übertrieben. Wenn man darüber nachdenkt, ist es ziemlich verrückt, dass die Deutsche Dogge und der Chihuahua beide Hunde sind, wenn man bedenkt, wie unterschiedlich sie sind.

An Katzen hingegen wurde nicht so viel herumgepfuscht. Die meisten Katzenrassen sind sich in Größe und Aussehen ziemlich ähnlich, ohne die wilden Variationen, die wir bei Hunden finden.

All diese Manipulationen haben jedoch ihren Preis. Die Lebenserwartung vieler Rassen wurde durch Generationen von Inzucht und andere Probleme verkürzt, wodurch die Lebenserwartung von Hunden insgesamt gesunken ist.

Reicht dies aus, um die unterschiedliche Lebenserwartung zu erklären? Das ist schwer zu sagen, aber selbst Rassen, die relativ unversehrt geblieben sind, leben tendenziell kürzer als Katzen, daher sind wir skeptisch.

Außerdem lässt diese Theorie einen weiteren wichtigen Datenpunkt außer Acht: die Tatsache, dass Katzen, die ins Freie dürfen, eine extrem kurze Lebenserwartung haben, manchmal sogar nur 2 Jahre. In Anbetracht der Tatsache, dass die Zahl der streunenden und verwilderten Katzen in den Vereinigten Staaten auf bis zu 60 Millionen geschätzt wird, könnte man annehmen, dass dies die Auswirkungen von Rassen wie der Englischen Bulldogge auf die Lebenserwartung von Hunden mehr als wettmachen würde.

verschiedene Katzenrassen
Bildnachweis: MirasWonderland, Shutterstock

Theorie: Die Antwort liegt weit zurück in der Geschichte der Tiere

Wenn wir an Katzen und Hunde denken, stellen wir uns in der Regel vor, dass der Hund die Katze jagt, aber laut einer Studie in den Proceedings of the National Academy of Sciences war das nicht immer der Fall.

Die Fossilienaufzeichnungen zeigen, dass vor etwa 55 Millionen Jahren 30 alte Hundearten in Nordamerika lebten. Vor etwa 20 Millionen Jahren verschwanden sie jedoch alle. Und warum? Die Katzen haben sie bis zum Aussterben gejagt.

Sie taten dies natürlich, indem sie sie gelegentlich fraßen, aber meistens waren sie einfach besser darin, Beute zu fangen. Es ist also schwer zu sagen, ob die Hunde einfach noch nicht herausgefunden hatten, wie man in Rudeln jagt, oder ob die alten Katzen viel besser darin waren, Beute zu fangen als die heutigen Katzen.

Um zu überleben, waren die Hunde gezwungen, sich weiterzuentwickeln und wurden infolgedessen viel größer. Das machte sie weniger anfällig für Raubtiere und ermöglichte es ihnen, eine größere Vielfalt an anderen Tieren zu fressen. Außerdem hatten sie ein Ass im Ärmel: eine Partnerschaft mit einer seltsamen Spezies, die sich zweibeinig fortbewegte.

Wenn frühe Katzen weitaus bessere Jäger waren als frühe Hunde, wäre es nur logisch, dass sie länger leben würden. Aber würde dieser Unterschied 20 Millionen Jahre später immer noch so dramatisch sein?

Zwei Katzen laufen in der Natur
Bildnachweis: rihaij, Pixabay

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Ein seltsames Problem im Zentrum des Dilemmas

In der freien Wildbahn gilt die allgemeine Regel: Je größer ein Tier ist, desto länger lebt es. Das liegt daran, dass größere Tiere seltener von Raubtieren bedroht werden und sich daher widerstandsfähiger entwickeln können als ihre Artgenossen. Es ist auch weniger wahrscheinlich, dass sie ständig auf der Suche nach Nahrung oder auf der Flucht vor Raubtieren sind, was verhindert, dass sie zu früh “ausbrennen”.

Bei Hunden hingegen ist das Gegenteil der Fall. Größere Rassen haben fast immer ein kürzeres Leben als kleinere Rassen; eine Deutsche Dogge wird beispielsweise zwischen 8 und 10 Jahre alt, während Chihuahuas zwischen 12 und 20 Jahre alt werden können.

Wir wissen zwar, warum große Hunde früher sterben als ihre kleineren Artgenossen – sie altern einfach schneller -, aber wir wissen nicht, warum. Die Antwort liegt wahrscheinlich darin, dass diese großen Rassen dank des menschlichen Eingreifens so groß geworden sind, dass die Natur noch nicht in der Lage war, das nachzuholen.

Eine gute Nachricht für Hunde

Die gute Nachricht ist, dass Hunde unabhängig von ihrer Rasse ( mit der möglichen Ausnahme von Berner Sennenhunden) heute länger leben als früher.

Dies ist auf verschiedene Faktoren zurückzuführen, u. a. auf eine bessere medizinische Versorgung, auf Besitzer, die die Gesundheit ihrer Hunde ernster nehmen, und auf eine höhere Qualität des Futters. Wenn sich dieser Trend fortsetzt, könnte es nicht mehr lange dauern, bis Hunde in Sachen Langlebigkeit mit Katzen gleichgezogen haben.

Das heißt, es könnte nicht mehr lange dauern, bis Hunde den Stand erreicht haben, den Katzen heute haben. Wie sich herausstellt, leben auch Katzen länger, und zwar aus denselben Gründen. Wenn Hunde den Punkt erreichen, an dem sie 15 Jahre alt werden, könnten Katzen durchaus 20 Jahre alt werden.

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Wie lautet das Urteil? Warum leben Katzen länger als Hunde?

Nachdem wir uns nun mit den vorherrschenden Theorien zu diesem Thema beschäftigt haben, wie lautet die Antwort? Warum leben Katzen länger als Hunde?

Die Antwort ist, dass wir uns nicht wirklich sicher sind. Du kannst  selbst entscheiden, welche Theorie du für die wahrscheinlichste Erklärung des Phänomens hältst, oder wenn dir keine der Theorien plausibel erscheint, musst du warten, bis andere Theorien erstellt werden.

Am Ende ist die Wahrheit vielleicht die verrückteste Antwort von allen: Katzen leben länger als Hunde, einfach so.


Bildnachweis für Artikelbild: Erik-Jan Leusink, Unsplash

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