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¿Cuánto vive un pitbull? Explicamos la vida media de un pitbull

Quincy Miller

By Quincy Miller

American Pit Bull Terrier at sand beach with bluffs

A pesar de la mala (e injusta) fama que tienen, los pitbulls son perros maravillosos. Son dulces, leales y cariñosos, y nada les gusta más que meterse en tu regazo y lamerte la cara todo el tiempo que se lo permitas.

Cuando están acurrucados a tu lado, es normal pensar que nunca te recuperarás emocionalmente si alguna vez les pasa algo. Teniendo esto en cuenta, merece la pena examinar la esperanza de vida de los pitbulls.

Hay muchos factores que afectan a la esperanza de vida de un pitbull, pero en general, puedes esperar que estos perros vivan entre 12 y 14 años. Sin embargo, pueden ser varios años menos o algunos años más, dependiendo de algunas cosas.

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¿Qué es exactamente un pitbull?

El problema cuando se trata de hablar sobre los pitbulls es que mucha gente no tiene ni idea de lo que es realmente un pitbull. Muchas otras razas se suelen meter en el mismo saco, como los bulldogs americanos, los Staffordshire terrier e incluso razas como los bóxeres. Esta tendencia a identificar erróneamente a estos perros afecta a las estadísticas que tenemos sobre su salud y comportamiento.

A efectos de este artículo, nos centraremos exclusivamente en los pitbulls terrier americanos y su esperanza de vida.

Pitbull de color anaranjado y nariz roja con un collar negro.
foto por: Joe Stoltz, Pixabay

La buena noticia es, en lo que respecta a nuestros propósitos, al menos, que todos los perros que suelen confundirse con pitbulls tienen aproximadamente la misma esperanza de vida, problemas de salud y otros problemas que los pitbulls terrier americanos.

Sin embargo, también hay que tener en cuenta que mucha gente considera que un perro es un pitbull si tiene una gota de sangre de pitbull, por lo que muchos chuchos se etiquetan simplemente como pitbull cuando puede haber varias otras razas mezcladas. Estas otras razas pueden tener un gran impacto en la esperanza de vida de un pitbull; por ejemplo, una mezcla de pitbull y gran danés probablemente no vivirá tanto como una mezcla de pitbull y labrador.

¿Cuánto vive un pitbull?

La esperanza de vida media de un pitbull terrier americano es de 12 a 14 años. Eso se debe a que son perros de tamaño mediano con una buena mezcla de genes en la sangre.

Uno de los factores que más influyen en la duración de la vida de un perro es su tamaño. Las razas grandes suelen tener una esperanza de vida más corta que las pequeñas, por lo que los chihuahuas suelen vivir más que los mastines ingleses. Como cabría esperar, los perros de tamaño mediano (como los pitbulls) tienden a encajar justo entre los dos.

Otro gran factor que influye en la esperanza de vida de un perro es si es de raza pura o mezcla. Muchos perros de raza pura tienen una vida más corta, ya que la endogamia hace que los defectos congénitos de salud se extiendan como la pólvora por la raza. Por otra parte, la diversidad de ADN resultante de la mezcla de varias razas puede alargar mucho la vida.

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¿Qué afecta a la esperanza de vida de un pitbull?

Mezclar otra raza con tu pitbull afectará a su esperanza de vida, pero hay muchos otros factores que intervienen en la determinación de la duración de la vida de tu pitbull. La buena noticia es que muchos de ellos pueden estar bajo tu control.

Quizá el mayor problema sea el peso de tu perro. Si dejas que tu pitbull tenga sobrepeso, sus perspectivas de salud y su esperanza de vida descenderán precipitadamente. De hecho, tener un perro con sobrepeso puede reducir hasta 2 años y medio años de vida. Es importante que alimentes a tu perro con comida de alta calidad y que controles estrictamente las raciones.

Pitbull de color grisáceo y pecho blanco de pie en el césped junto a una pelota de tenis.
foto por: J.A. Dunbar, Shutterstock

También querrás asegurarte de que hagan tanto ejercicio como sea posible. Una o dos horas de actividad extenuante al día mantendrán sano a tu pitbull, y también le ayudarán a ser feliz, ya que a estos perros les encanta correr. Sólo debes tener cuidado con someterlos a ejercicios de alto impacto, ya que pueden ser duros para sus articulaciones.

Mantener limpios sus dientes es otra cosa importante. Si no cepillas los dientes de tu perro con regularidad, la placa y las bacterias pueden acumularse en su boca y entrar potencialmente en su torrente sanguíneo, donde pueden causar daños en los órganos principales. Si tu pitbull padece una enfermedad periodontal, puede llegar a quitarle hasta de 3 a 5 años de la esperanza de vida de un pitbull. Por suerte, evitarlo es tan sencillo como sacar un cepillo de dientes.

Por último, no te saltes sus visitas al veterinario. Las revisiones semestrales te asegurarán que todo va bien con tu perro, y en el caso de que algo vaya mal, te permitirán detectarlo rápidamente, mientras aún estás a tiempo de solucionarlo.

¿Cuáles son las causas más comunes de muerte de los pitbull?

A efectos de esta pregunta, sólo vamos a examinar las causas de muerte de los pitbulls mantenidos como animales de compañía. Desgraciadamente, estos perros siguen siendo eutanasiados en los refugios a un ritmo alarmante, y muchos pitbulls también son mantenidos (y asesinados) por delincuentes en los recovecos más oscuros del mundo.

Con este descargo de responsabilidad fuera de nuestro camino, he aquí las cosas que con más probabilidad pueden hacer que un pitbull tenga un final prematuro:
  • Accidentes de coche (éste es uno de los grandes, así que mantén a tu perro con correa o seguro en casa o en el patio en todo momento)
  • Estenosis aórtica
  • Malformaciones valvulares
  • Cardiopatías
  • Cáncer (especialmente mastocitomas y melanoma)
  • Enfermedad renal

También debes saber que hay otras afecciones, como la displasia de cadera, que no son mortales en sí mismas, pero pueden hacer que el perro experimente tanto dolor que la eutanasia se convierta en la opción más humana.

La falta de adiestramiento también puede ser una gran causa de muerte de estos perros. Los pitbulls sufren un estigma que dice que son intrínsecamente agresivos, por lo que si a tu perro no se le han enseñado modales adecuados, puede comportarse mal, y la gente tiende a reaccionar de forma exagerada ante el mal comportamiento de un pitbull. Basta con uno o dos malentendidos para que te veas obligado a dejar de lado a tu amigo. Asegúrate de que están bien entrenados y socializados.

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Conclusión

Aunque algún día tendrás que despedirte de tu mejor amigo, si sigues estos consejos y estrategias, podrás retrasar ese día lo máximo posible. Por lo general, los pitbulls son una raza sana, por lo que no hace falta mucho esfuerzo para garantizarles una vida larga y feliz.


Crédito de Imagen Principal: everydoghasastory, Shutterstock

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