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Gato bengalí: información, fotos, cuidados, características y datos

Nicole Cosgrove Profile Picture

By Nicole Cosgrove

Gato bengalí parado en el borde de una rama.

Altura 20 – 25 cm
Peso 3,6 – 7 kg
Esperanza de vida 9 – 15 años
Colores Marrón, plata, nieve, carbón, azul, negro, patrones manchados o jaspeados
Ideales para Aquellos que buscan un gato activo o que tienen varias mascotas, familias con niños
Temperamento Inteligente, confiado, juguetón, vocal, amistoso

Los bengalíes han ganado popularidad como mascotas desde principios de la década de 2000. Estos felinos resultan impresionantes debido a los colores y marcas únicos de sus mantos, que les dan un aspecto similar al de un gato salvaje, debido a su parentesco con el gato leopardo. La raza surgió de la cruza entre estos bellos animales y gatos domésticos, y su nombre proviene del nombre científico del gato leopardo: prionailurus bengalensis.

Hoy en día, es probable que tu bengalí descienda de dos progenitores bengalíes, en lugar de ser el resultado directo del cruce con un gato leopardo. Las camadas directamente descendientes de esta cruza sentaron las bases para la cría de bengalíes y todavía se consideran salvajes. Consumen carne cruda y aprenden a utilizar el arenero. Los bengalíes están prohibidos en muchas áreas del país.

Los bengalíes domesticados se diferencian de los gatos comunes. Si buscas un felino que duerma en tu regazo todo el día, ¡este no es para ti! Los bengalíes requieren mucha atención, interacción y tiempo para jugar. A diferencia de otros gatos que pasan el tiempo descansando, el bengalí disfruta haciendo ejercicio y jugando. Además, son cariñosos, de pelaje suave, sedoso y brillante. A continuación, te ofrecemos más detalles sobre ellos.

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Características del gato bengalí

Gatito bengalí.
foto por: Irina_kukuts, Pixabay
Energy
Trainability
Health
Lifespan
Sociability

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3 datos curiosos

1. Les encanta el agua

Aunque los gatos leopardos pescan para alimentarse, los bengalíes domésticos han conservado este rasgo y disfrutan del agua. Pueden meterse en la ducha o bañera contigo, jugar bajo un grifo abierto o acechar y abalanzarse sobre su propio bebedero. Para entretenerlos, adquiere una fuente de agua que imite la experiencia de sus antepasados en la naturaleza. Eso sí, asegúrate de proteger tu acuario.


2. Existen prohibiciones

En gran parte de Estados Unidos, es legal tener bengalíes siempre que se encuentren separados del gato leopardo por al menos 5 generaciones. No obstante, hay restricciones y están completamente prohibidos en varios estados y ciudades, como Hawái, Connecticut, Seattle y Nueva York. En California, Colorado, Indiana, Delaware, Alaska, Iowa y Georgia, se requieren permisos o licencias especiales para tener bengalíes. Antes de adoptar uno, consulta las leyes en tu localidad.


3. Se dice que son inmunes a la leucemia.

Mucha gente cree que los bengalíes son inmunes a la leucemia felina, pero no es así. Se cree que el gato leopardo es naturalmente resistente al virus y muchos piensan que el bengalí también lo es porque desciende de este gato. Pero no es cierto.

Es importante que lo vacunes contra todas las enfermedades, incluida la leucemia felina, sobre todo si tu gato suele estar al aire libre o en compañía de gatos con los que no comparte hogar.

Gato bengalí acostado en la tierra.
foto por: Uschi Dugulin, Pixabay

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Temperamento e inteligencia

Los bengalíes son enérgicos e inteligentes, lo cual puede resultar abrumador para algunas personas. No disfrutan pasar todo el día durmiendo en el sofá; prefieren la interacción, el juego y la atención. Si no se les brinda lo que necesitan, pueden expresar su frustración mediante maullidos fuertes que aumentan en volumen hasta que se satisfagan sus demandas. Aunque traviesos y exigentes, también son cariñosos, dulces, sociables, extrovertidos, únicos e interesantes.

¿Son buenos para la familia? 👪

Un bengalí bien socializado es una excelente mascota. Aman la actividad y disfrutan de la compañía de las personas. Se llevan bien tanto con niños como con bebés, y disfrutan mucho jugar con ellos. Les encanta entretener a toda la familia con sus travesuras. Si bien suelen tener una persona favorita, disfrutan del tiempo con todos.

¿Se llevan bien con otras mascotas?

Sí, aunque cada bengalí tiene su propia personalidad y preferencias. Si se les presenta a un hogar donde ya hay otras mascotas, es probable que la adaptación sea exitosa. Si se trata de un bengalí adulto, puede tardar un poco más en familiarizarse.

Por otro lado, si se introducen otras mascotas en un hogar donde ya vive un bengalí, puede ser un desafío. Los bengalíes que ya están acostumbrados a su entorno pueden necesitar más tiempo para adaptarse y volverse territoriales. Aunque no es imposible que se acostumbren a la nueva mascota, se requiere paciencia.

Si estás considerando tener un bengalí, ten en cuenta que esta raza es sociable y no le gusta estar sola. Si planeas estar fuera de casa durante largos períodos, se recomienda tener dos bengalíes para que se hagan compañía.

Gato bengalí acostado sobre un árbol cortado.
foto por: Uschi Dugulin, Pixabay

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Aspectos a tener en cuenta 🐡

Alimentación y requisitos nutricionales 🐈

Todos los gatos son carnívoros obligados y el bengalí no es una excepción. Esto significa que necesitan proteínas de origen animal para sobrevivir. La dieta de los gatos salvajes se basa en carne, pero los domésticos consumen proteínas. El principal ingrediente del alimento debe ser proteínas de origen animal, y debido a su alta energía, necesitan una buena cantidad.

A menos que tu veterinario lo recomiende, no es necesario comprar alimentos específicos para bengalíes. Una dieta equilibrada, rica en proteínas, ácidos grasos, vitaminas y minerales, proporcionará a tu bengalí la nutrición que necesita.

Tanto la comida húmeda enlatada como las croquetas secas son opciones adecuadas. El contenido proteico de ambos alimentos debe ser alto y el contenido de grasa, menor que el de proteínas. Tú y tu veterinario deben decidir si darle alimento húmedo, seco o una combinación de ambos. La cantidad y el tipo dependerán de la edad, el peso, la salud y el nivel de actividad de tu gato.

Ejercicio

Aunque todos los gatos necesitan hacer ejercicio en cierta medida, los bengalíes combinan mucha energía con una buena dosis de curiosidad, lo que da como resultado un gato más activo que el promedio. Les encanta correr, jugar y trepar. Prepárate para verlos en los lugares más altos de tu casa. Puedes comprarles un árbol para gatos con múltiples ramas, una rueda de ejercicio, varitas o punteros láser para que interactúen mientras queman energía.

Su gran inteligencia les permite aprender a pasear con arnés y correa. Llévalos a pasear para que exploren con seguridad y hagan ejercicio mientras estimulan su mente. Antes de salir, asegúrate de que tengan todas las vacunas y estén libres de pulgas y garrapatas.

Gato bengalí parado en el pasto al sol.
foto por: Jeannette1980, Pixabay

Adiestramiento 🧶

Puedes enseñarles a pasear con correa y a realizar trucos. Son gatos increíblemente inteligentes y les gusta aprender cosas nuevas. Aunque a veces su inteligencia les trae problemas, siempre encuentran una manera de entretenerse.

También puedes enseñarles órdenes como “siéntate”, “abajo”, “pata”, así como qué cosas no deben hacer. Si tienes ganas, puedes enseñarles a abrir puertas, accionar interruptores y abrir la tapa del tacho de basura.

Cuanto antes empieces, mejor. A partir de los 3 meses, el gato puede comenzar a aprender órdenes básicas. La comida será su motivación, por eso las sesiones de adiestramiento deben tener lugar antes de las comidas y cuando el gato esté hambriento. El uso de golosinas especiales también ayuda, ya que no las comen a menudo, solo durante el adiestramiento. Utiliza algo que les interese, como trocitos de pechuga de pollo.

Cuidado y aseo ✂️

No necesitan muchos cuidados. Tienen el manto corto y no es necesario cortarles el pelo. Sólo necesitan cuatro cosas: cepillado, baño, limpieza dental y corte de uñas.

  • Cepillado: puedes hacerlo cada pocos días. Hazlo con más frecuencia durante la primavera, cuando pierden más pelo, de esta manera mantienes su manto sano y reduces la cantidad de pelos sueltos.
  • Baño: no es necesario a menos que esté sucio. Los bengalíes se mantienen limpios y, aunque les gusta el agua, sólo hay que bañarlos cuando sea absolutamente necesario.
  • Limpieza dental: es importante cepillarles los dientes para evitar la acumulación de placa y sarro. Es mejor acostumbrarlos desde pequeños para que lo acepten fácilmente. Puedes utilizar un dentífrico especial para gatos que puedan tragar. Nunca uses dentífrico humano.
  • Corte de uñas: es mejor acostumbrarlos de pequeños. Cortar las uñas trae muchos beneficios: el gato se siente mejor, no se lesionan las patas y tampoco se muerden las uñas. Solo necesitas un buen cortaúñas y un poco de práctica.

Salud y enfermedades 🏥

Los bengalíes son gatos sanos, pero como ocurre con cualquier raza, son propensos a ciertos problemas genéticos. Visita al veterinario con regularidad para detectar, controlar y tratar cualquier afección.

Afecciones leves
  • Atrofia progresiva de retina: esta condición hace que la retina del gato se deteriore con el tiempo, lo que puede conducir a ceguera.
  • Luxación rotuliana: se produce cuando la rótula se sale de su posición y se disloca. Los síntomas incluyen cojera y un salto cuando el gato corre para favorecer su pata afectada, aunque algunos dan una patada hacia un lado y vuelven a colocar la rótula en su sitio. Esto debilita la zona circundante y, con el tiempo, la rótula se disloca con más frecuencia. El tratamiento de esta afección es quirúrgico, pero puede tratarse con medicación (dependiendo la gravedad).
Afecciones graves
  • El síndrome del gatito de pecho plano o pectus excavatum: es una deformidad en el pecho y el cartílago costal que hace que el tórax parezca plano. Esta afección puede dificultar la respiración y provocar infecciones pulmonares, tos, vómitos y problemas para subir de peso. La cirugía es el único tratamiento.
  • Miocardiopatía hipertrófica: se trata de una enfermedad cardíaca grave que hace que las paredes del corazón se vuelvan anormalmente gruesas. Los síntomas incluyen dificultad para respirar y letargo, aunque a veces pueden ser inexistentes. No existe cura, pero la medicación ayuda a controlarla.

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Macho vs. hembra

El sexo del bengalí no importa demasiado, ya que ambos son cariñosos. Sin embargo, existen algunas diferencias entre ellos. Los machos suelen ser más grandes que las hembras y tienden a ser más activos, exigentes y traviesos. Las hembras, por otro lado, son más tranquilas e independientes, aunque también enérgicas y juguetonas. Algunas personas sostienen que las hembras son más instintivas, un rasgo que heredan de sus antepasados salvajes y que les ayuda a criar.

En cualquier caso, tanto los machos como las hembras son compañeros afectuosos que te mantendrán entretenido.

Gato bengalí lamiéndose la pata.
foto por: Ilona Koeleman, Shutterstock

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En Resumen

Los bengalíes son animales hermosos, interesantes y divertidos que se llevan bien con todo el mundo, incluso con niños pequeños y otras mascotas. Su inteligencia y energía los convierte en gatos más activos que el promedio. Son capaces de aprender trucos y órdenes y les encanta estar con su familia. Si no estás mucho tiempo en casa, es recomendable tener otro gato para que no se aburra y se porte mal.

Antes de comprar un bengalí, verifica la legislación de tu zona, ya que están prohibidos en varios estados y ciudades. Si decides adquirir uno, asegúrate de obtenerlo de un criador de buena reputación. También puedes optar por adoptar a un bengalí de un refugio, lo que no solo te permitirá encontrar a tu nuevo mejor amigo, sino que también le salvarás la vida.


Crédito de Imagen Principal: Seregraff, Shutterstock

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