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Les chats peuvent-ils manger des citrons verts ? Guide de santé et de prévention validé par un vétérinaire

Savanna Stanfield

By Savanna Stanfield

Un citron vert coupé

Vet approved

Dr. Luqman Javed Photo

Reviewed & Fact-Checked By

Dr. Luqman Javed

DVM (Veterinarian)

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Il arrive que la curiosité de votre chat prenne le dessus et qu’il cède à la tentation de goûter à la nourriture destinée aux humains. Certains aliments pour humains sont parfaitement sûrs pour les chats, notamment certains fruits et légumes que nous ne pensons pas qu’un chat puisse aimer.

Mais il y a aussi des aliments destinés aux humains qui ne sont pas sûrs pour les chats, notamment les herbes et les épices, certains légumes et même certains fruits. L’un de ces fruits toxiques pour les chats est le citron vert et, même si nous aimons agrémenter nos boissons ou même assaisonner nos aliments avec du jus de citron vert, vous ne devez jamais donner ni citron vert ni jus de citron vert à votre chat. Les citrons verts sont toxiques pour les chats.

Dans cet article, nous allons découvrir pourquoi les citrons verts ne sont pas bons pour les chats. Nous vous expliquerons également les signes à observer si votre chat a mangé un citron vert, afin que vous puissiez déterminer s’il est nécessaire d’avoir recours à un traitement médical. Poursuivez votre lecture pour en savoir plus.

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Les chats aiment-ils le citron vert ?

Avant d’aborder la question du citron vert et de son innocuité pour votre chat, il y a une chose que vous devez savoir. La bonne nouvelle est que les chats n’aiment généralement pas les agrumes, qui comprennent les citrons verts ainsi que les citrons, les pamplemousses et les oranges. Comme ils n’aiment pas les agrumes, il est très probable que votre chat n’ait pas envie de mordre dans un citron vert.

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles votre chat n’aime probablement pas les citrons verts. La première raison est que les chats sont des carnivores stricts, ce qui signifie que leur régime alimentaire doit être composé d’au moins 80 à 85 % de viande pour qu’ils puissent être en bonne santé.

Votre chat préfère la viande à tout autre aliment et l’intérêt qu’il porte au citron vert que vous mangez n’est en général que de la curiosité et probablement pas parce qu’il veut véritablement manger du citron vert.

Cela nous amène à la raison principale pour laquelle les chats n’aiment pas les citrons verts. Les chats sont attirés par de nombreux aliments destinés aux humains simplement à cause de leur odeur et de leur texture. Ils sont curieux, et goûter est une façon d’explorer la nourriture, même s’ils n’ont pas l’intention de la manger.

Mais les chats n’aiment généralement pas les agrumes à cause de l’odeur qu’ils dégagent. Comme vous le savez probablement, l’odeur des agrumes est facilement reconnaissable et très aromatique. Mais les chats ont un odorat beaucoup plus développé que le nôtre et l’odeur des agrumes est tout simplement trop forte pour leur nez sensible.

En fait, l’odeur des agrumes est souvent utilisée pour dissuader les chats d’utiliser certaines zones des maisons et des jardins comme litière personnelle. Vous n’aurez donc probablement pas à craindre que votre chat mange un citron vert, car il a tendance à l’éviter à tout prix.

Un chat allongé
Crédit image : dimitrisvetsikas1969, Pixabay

Pourquoi les citrons verts sont-ils toxiques pour les chats ?

C’est une bonne chose que les chats ne soient généralement pas attirés par les citrons verts, car ils sont toxiques pour eux. Deux substances chimiques présentes dans les citrons verts sont dangereuses pour les chats en cas d’ingestion. La première de ces substances est l’huile essentielle, en particulier le limonène, que l’on trouve principalement dans l’écorce des citrons verts et d’autres agrumes.

Le limonène peut être utilisé pour traiter de nombreuses maladies chez l’Homme, mais il est également utilisé comme parfum et agent de nettoyage dans plusieurs produits ménagers. Il s’agit d’un composé volatil, ce qui signifie qu’il peut provoquer des irritations et d’autres problèmes de santé s’il est inhalé ou ingéré en grandes quantités.

L’autre substance chimique présente dans les citrons verts et dangereuse pour les chats est le psoralène. Le psoralène se trouve dans d’autres plantes que le citron vert et il est utilisé comme médicament pour traiter certaines maladies de peau chez l’Homme. Il agit en augmentant la sensibilité de la peau à la lumière UV, ce qui peut malheureusement entraîner des affections cutanées chez les chats, telles que des coups de soleil ou des rougeurs de la peau.

Bien que le limonène et le psoralène soient tous deux considérés comme toxiques pour les chats, ils peuvent être ingérés sans danger par les humains, ce qui explique pourquoi les citrons verts ne sont pas toxiques pour nous. Notre système digestif étant différent de celui du chat, nous sommes en mesure de digérer ces nutriments d’une manière qui peut nous être bénéfique.

En revanche, les chats sont incapables de métaboliser correctement le limonène et le psoralène, ce qui explique pourquoi ils peuvent avoir des réactions néfastes après avoir mangé du citron vert. De plus, les humains sont beaucoup plus grands que les chats, c’est pour cela que les félins peuvent être affectés même s’ils consomment moins de citron vert que les humains.

Des citrons verts
Crédit image : Johanna84, Pixabay

Que peut-il se passer si un chat mange un citron vert ?

Bien que les citrons verts soient toxiques pour les chats et que votre compagnon puisse tomber malade après en avoir mangé un, il ne devrait pas ressentir d’effets secondaires s’il lèche juste du jus de citron vert ou mange même une petite partie de celui-ci. En revanche, plus il en mange, plus il risque d’avoir une réaction indésirable.

Il est également important de noter que la majeure partie du limonène et du psoralène se trouve dans l’écorce du citron vert et pas nécessairement dans le fruit. Si votre chat mange le fruit du citron vert, ce n’est pas aussi dangereux pour lui que s’il mangeait sa peau. Le fait de lécher du jus de citron vert ne risque pas de provoquer d’effets secondaires.

Les effets secondaires potentiels liés à la consommation d’un zeste de citron vert sont les suivants :

Signes d'une réaction au zeste de citron vert :
  • Des vomissements
  • Une salivation excessive
  • Des diarrhées
  • De la faiblesse
  • Une perte de coordination
  • Des dermatites
  • Une photosensibilité
Un chat endormi sur un tapis
Crédit image : one photo, Shutterstock

La plupart de ces effets secondaires sont causés par le limonène présent dans les citrons verts et pas nécessairement par les psoralènes. Cependant, les psoralènes sont principalement responsables des problèmes de peau ou de photosensibilité qui peuvent survenir.

Si votre chat a mangé un citron vert et qu’il présente l’un des symptômes mentionnés ci-dessus, vous devez contacter un centre antipoison vétérinaire et demander un traitement approprié. Lorsque vous contactez le service antipoison ou votre vétérinaire, il peut être nécessaire de donner une estimation de la quantité de citron vert que votre chat a ingérée.

La quantité de citron vert consommée par votre chat déterminera la marche à suivre pour son traitement. La bonne nouvelle, c’est qu’avec un traitement rapide, l’ingestion de citron vert n’entraîne généralement pas la mort et que votre chat devrait se rétablir sans problème.

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Conclusion

Les citrons verts sont toxiques pour les chats, mais c’est généralement l’écorce du citron vert qui pose le plus de problèmes et non la chair ou le jus. L’écorce contient des substances chimiques toxiques pour les chats qui ne sont pas en mesure de métaboliser correctement. Si votre chat mange un citron vert, il est important de consulter un vétérinaire rapidement. Heureusement, la plupart des chats n’aiment pas l’odeur des citrons verts et il y a de fortes chances pour qu’ils s’en détournent systématiquement.


Crédit image principale : congerdesign, Pixabay

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