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Manto del pastor australiano: 12 colores, marcas y patrones

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By Nicole Cosgrove

Australian Shepherd

Los pastores australianos son perros dulces, trabajadores, enérgicos y amistosos (hacen amiguitos en cada paseo). A pesar de su nombre, en realidad es una raza americana, famosa por trabajar con vaqueros y protagonizar películas y rodeos.

Estos perros viajaron por todo el mundo hasta llegar al oeste de Estados Unidos. Sus antepasados, los pastores de los Pirineos, llegaron a Australia con viajeros vascos del norte de España. En el interior de Australia, los vascos cruzaron a sus pastores con collies de Gran Bretaña, creando los pastores australianos que hoy conocemos y amamos. Luego, los descendientes de los vascos se mudaron a California, donde sus perros impresionaron a los vaqueros con su inteligencia, amabilidad y lealtad.

Hoy en día, los pastores australianos pueden realizar todo tipo de trabajos. Son perros guía, perros de terapia, perros de búsqueda y rescate, perros policía y, por supuesto, pastores. ¡Y también siguen encantados de hacer trucos en los rodeos!

El American Kennel Club reconoce cuatro colores de manto para los pastores australianos puros: negro, azul mirlo, rojo y rojo mirlo. Dentro de estos grupos, el AKC reconoce diferentes combinaciones de marcas, con un total de 14 colores diferentes. Si encuentras un pastor australiano de otro color, seguirá siendo un perro de trabajo adorable y cariñoso, pero técnicamente no es puro.

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Colores de pastores australianos

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1. Pastor australiano negro sólido.

El color sólido se debe a un gen recesivo en los pastores australianos, por lo que es raro que nazcan de/con un solo color. Es poco probable, pero no imposible; puedes encontrar australianos totalmente negros en granjas/ranchos y en zonas urbanas por igual.

El negro no tiene que ser impecable para ser considerado un color sólido, pero las manchas blancas o fuego deben ser discretas.

Los australianos negros casi siempre tienen ojos marrones, aunque los tonos pueden variar de claro a oscuro. Rara vez, verás un australiano completamente negro con ojos color avellana con destellos dorados; si lo haces, asegúrate de fotografiarlo.


2. Pastor australiano bicolor negro

Cachorro blanco y negro acostado en el pasto masticando un palo
foto por: BlahDesign, Shutterstock

El bicolor negro hace referencia a un australiano cuyos únicos colores de manto son el blanco y el negro (a veces se le llama pastor australiano blanco y negro). El manto de estos perros, suele ser blanco desde la cara hasta las patas delanteras, y negro sólido en el resto del cuerpo, desde la parte posterior de la cabeza hasta la cola. También pueden tener “puntos” blancos o manchas de color sobre los ojos.

Algunos pastores australianos negros tienen el fuego como segundo color en lugar del blanco. Un australiano negro con color fuego puede tener manchas marrones en los ojos, las mejillas, la garganta, el pecho o las patas. Aunque tienen dos colores, no son bicolores; ya que este término se refiere a los australianos negros con blanco exclusivamente.


3. Pastor australiano tricolor negro

Perro acostado en camino de piedras
foto por: torstensimon, Pixabay

Un pastor australiano negro de tres colores tiene reflejos blancos y fuego. Las marcas blancas son más comunes en el hocico, el pecho, el estómago y las patas, mientras que las marcas color fuego son más prominentes en los ojos, las mejillas y las piernas.

Entre los pastores australianos, el tricolor negro es uno de los colores de manto más populares. Dado que el negro es el color dominante, sus ojos son color marrón claro a oscuro.


4. Pastor australiano rojo sólido

El rojo es un gen recesivo, lo que significa que solo se expresa cuando el gen negro dominante no está presente. Los pastores australianos rojos son un poco más difíciles de criar, pero eso hace que estas bellezas exóticas sean aún más preciosas.

Los mantos de los australianos pueden crecer en diferentes tonalidades de rojo. El más claro es el canela y dependiendo de la iluminación, puede verse casi dorado, mientras que el tono más oscuro, el rojo hígado, se acerca al gris oscuro o al negro. En el medio, los australianos rojos pueden ser caobas, castaños, rubíes y más.

El australiano rojo sólido es el más raro de todos, por lo que encontrarse con uno es motivo de celebración.


5. Pastor australiano bicolor rojo

Perro rojo bicolor acostado en la tierra
Red bicolour Australian Shepherd (foto por: monica king, Wikimedia Commons CC 2.0 Generic)

El pastor australiano bicolor rojo es rojo con blanco, igual que el bicolor negro. Estos perros tienen marcas blancas en la cara, el pecho y las piernas y, a veces, en la parte posterior del cuello. De las patas delanteras hacia atrás, son completamente rojos.

Todos los australianos bicolores rojos son rojos y blancos. En estos perros, las marcas color fuego no ocurren sin ningún blanco presente, ya sea sólido o mirlo.


6. Pastor australiano tricolor rojo

Perro tricolor mirando directo a la cámara
foto por: Pascal zum Felde, Shutterstock

El manto de un pastor australiano tricolor rojo es rojo y blanco con puntos y marcas color cobre. Además de su manto de base rojo, puede tener blanco en las patas, la parte frontal y la cara, y es más probable que se presenten reflejos cobrizos en la cara y las piernas.

El color de ojos más común para los tres tipos de australianos rojos es el ámbar, lo que complementa su pelaje de manera encantadora. Algunos tienen ojos azules. Otros incluso tienen heterocromía, es decir, un ojo ámbar y el otro azul.


7. Pastor australiano azul mirlo

En los pastores australianos, el mirlo es el gen de patrón dominante, por lo que lo verás con mayor frecuencia de lo que verás mantos negros o rojos sólidos. “Mirlo” se refiere a un manto marmolado, donde los tonos más claros y más oscuros se superponen para crear un vibrante patrón combinado.

Estos australianos pueden ser negros o rojos, pero cuando un pastor australiano negro tiene el gen mirlo, se lo denomina “azul mirlo”. Fíjate en la foto y verás por qué; los puntos negros se mezclan con las manchas grises, de tal forma que toda la imagen parece azul desde lejos.

Un pastor australiano azul mirlo sólido tiene todo su manto marmolado. En el mismo perro, los tonos grises van desde el carbón hasta el plateado. Los canes con esta coloración son raros pero inolvidables.


8. Pastor australiano bicolor azul mirlo

Perro azul mirlo bicolor acostado en el pasto
foto por: Blue Merle Miniature American Shepherd in Grass, Lextergrace, Wikimedia Commons CC SA 4. 0 International

Un pastor australiano bicolor azul mirlo puede mezclar fuego o blanco con su color de base marmolado. El blanco mezclado con azul mirlo puede ser tan discreto como un solo parche en el pecho o puede extenderse por todo el pecho, las patas delanteras o la mitad del cuerpo.

De vez en cuando, aparecen los australianos azul mirlo y fuego. Tienen puntos color fuego o cobrizos en las cejas y, a veces, barbas, distinguiéndolos del resto.


9. Pastor australiano tricolor azul mirlo

Perro azul mirlo tricolor de ojos celestes mirando directo a la cámara
foto por: Nordwind, Pixabay

El pastor australiano tricolor azul mirlo es otra combinación de colores de raza pura demasiado popular. Son de los perros más hermosos que existen. Tienen cuellos y caras blancas, mejillas, orejas y piernas color fuego y lomos azul mirlo como nubarrones. Solo algunos perros podrían ganar tanto un espectáculo del AKC como un concurso de rodeo, y estos australianos son uno de ellos.

Los australianos azul mirlo tienden a tener ojos azules o marrones y, a veces, uno de cada color. Sorprendentemente, sus ojos pueden ser marmolados al igual que su pelaje.


10. Pastor australiano rojo mirlo

Los pastores australianos rojos mirlo provienen de la combinación de un gen de patrón mirlo y un gen de color rojo. Mientras que el marmolado de un manto negro da como resultado un gris azulado turbio, el marmolado de un manto rojo crea un exótico efecto de piedra arenisca. Seguro que te recuerda al antepasado salvaje de un pastor australiano pastoreando a sus ovejas.

Para ser un pastor australiano rojo mirlo sólido, no necesita tener su cuerpo perfectamente marmolado. Se aceptan algunos parches cobrizos o blancos antes de que se considere oficialmente un color de manto diferente.

Estos australianos suelen tener ojos marmolados con manchas de color en sus iris, lo que les otorgan una mirada profunda y vívida. Los colores dominantes son el azul con marmolado marrón, el marrón con marmolado azul, y en perros muy especiales, uno de cada.


11. Pastor australiano bicolor rojo mirlo

Los pastores australianos con manto bicolor rojo mirlo pueden tener un borde blanco en la cara, el cuello o las piernas. A veces, el blanco también se enhebra a través del color mirlo, dando una nueva dimensión de colores complejos. En sus rostros, a veces tienen manchas rojas y blancas mezcladas, lo que da la impresión de ser unas pecas adorables.

Los rojos mirlos casi nunca tienen puntos color fuego sin un borde blanco. Pero en caso de ser así, el fuego o cobre es tan discreto que el AKC no lo considera un tono propio.


12. Pastor australiano tricolor rojo mirlo

Cachorro rojo mirlo tricolor parado en pasto seco
foto por: Zuzule, Shutterstock

Estos australianos tienen una base roja marmolada que se combina con reflejos color fuego y puntas blancas. El blanco puede cubrirles la cara, el pecho, las piernas y, a veces, el vientre, mientras que el cobrizo es más notable sobre los ojos y en las puntas de las patas.

Un dato interesante (e importante) sobre el gen mirlo: los criadores renombrados jamás aparearían un mirlo con otro mirlo. Existe el riesgo de que dos mirlos puedan dar a luz a una camada de cachorros totalmente blancos. Si no tienen pigmentos cerca de las orejas y los ojos, los pastores australianos desarrollan mala visión, problemas de audición y otras dolencias a medida que crecen.

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Colores no reconocidos

El AKC no acepta algunos colores de pastor australiano. Técnicamente, esto los convertiría en perros callejeros, pero estos patrones aún pueden aparecer en las líneas puras australianas: solo están controlados por genes recesivos excepcionalmente raros.

  • Los australianos diluidos mezclan cualquiera de los colores estándar de manto con un gen que los hace parecer mucho más claros. El negro se vuelve azul, el rojo se vuelve beige y el mirlo se vuelve más aireado. Si bien la coloración diluida presenta un problema de salud en otras razas, hasta ahora parece no afectar a los pastores australianos.
  • Como se describió anteriormente, los australianos blancos son un posible resultado de cruzar dos mirlos. En general no son saludables, por lo que los criadores honestos evitan las camadas de australianos blancos a toda costa.
  • Los australianos amarillos se parecen mucho a los golden retrievers. Los tonos varían tanto como las opciones de rojo y negro: desde un amarillo pálido hasta un dorado arenoso y vibrante.  El gen amarillo reemplaza el color de base en todas las partes, excepto en la nariz; es común ver australianos amarillos con narices negras o caobas. Estos perros también pueden tener manchas blancas.

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Para terminar

Los pastores australianos fueron criados para trabajar. En el camino, sin embargo, adquirieron mantos hermosos, ojos vivaez  y conductas amorosas. Esto no siempre los ayuda a pastorear ovejas y vacas, pero sí enriquece la vida de los afortunados que tienen uno.

Si estás pensando en adoptar un pastor australiano, ahora conoces todas las variedades que hay. ¡Te deseamos toda la suerte para encontrar a tu nuevo mejor amigo con el color de manto ideal!


Crédito de Imagen Principal: Petra Heike Laicher, Pixabay

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