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Comment reconnaître une chatte gestante à l’aspect de ses mamelles ?

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By Chelsea Mortensen

Mamelles d’une chatte gestante VS mamelles d’une chatte non gestante

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Dr. Paola Cuevas

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Il n’y a rien de plus beau qu’une maman chat qui allaite ses chatons. Les chatons se nourrissent du lait de leur mère au cours des premiers mois de leur vie, et pendant toute la gestation, les chattes gestantes se préparent à produire ce lait. Vous vous demandez peut-être quels changements se produisent dans les mamelles pendant la gestation. Les changements observables au niveau des mamelles font partie des premiers signes de gestation, et sont détectables à partie de deux semaines après la fécondation. (la durée moyenne de gestation se situe entre 60 et 70 jours.)

Si vous voulez pouvoir reconnaître ces signes, il est important d’en savoir un peu plus sur le fonctionnement normal des mamelles et sur leur développement.

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Présentation des mamelles d’une chatte non gestante :

Une chatte allongée sur le dos
Crédit image : Apisit Hrpp, Shutterstock

Anatomie d’une mamelle de chatte

Les chattes ont généralement six ou huit mamelles disposées par paires sur le ventre. Plus rarement, les chattes peuvent avoir quatre mamelles, 10 mamelles ou un nombre impair de mamelles. Cette disposition permet aux chattes d’allaiter facilement plusieurs chatons à la fois.

Chaque mamelle se trouve collée à une glande mammaire. Les glandes mammaires sont petites et dormantes chez une chatte non gestante/allaitante. Chaque glande mammaire possède plusieurs conduits qui se connectent au canal galactophore, l’ouverture qui permet le passage du lait à l’extrémité d’une mamelle. Une chatte en bonne santé ne devrait pas produire de lait ou de liquide, sauf pendant la gestation ou l’allaitement.

Avant la gestation, la mamelle d’une chatte est petite et difficile à trouver. Elle ressemble à un minuscule bouton. Il peut y avoir une petite zone de peau nue autour de la mamelle, ou bien elle peut être totalement entourée de fourrure. Les mamelles sont généralement difficiles à trouver sous la fourrure d’une chatte en bonne santé.

Les mamelles chez les chats mâles

Les chats mâles et femelles ont des mamelles, tout comme les humains. En effet, les mamelles se développent très tôt, avant les changements hormonaux qui donnent aux chatons une anatomie mâle ou femelle. Pour les chats mâles, les mamelles n’ont aucune utilité réelle, ils ne sont qu’un vestige du processus de développement. Au coup d’œil, les chats mâles et femelles ont une anatomie de mamelle similaire. Les chats mâles ont le même système mammaire que les femelles ! Cependant, les chats mâles ont des mamelles et des glandes mammaires légèrement plus petites et moins développées.

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Présentation des mamelles d’une chatte gestante :

Pendant la gestation, des changements se produisent dans les mamelles d’une chatte afin qu’elle puisse allaiter ses chatons une fois qu’ils sont nés. L’apparence des mamelles d’une chatte dépend du stade de la gestation. On peut distinguer trois phases d’évolution de la mamelle : début de gestation, fin de gestation et post-gestation (allaitement).

Une chatte avec les mamelles gonflés
Crédit image : Boy77, Shutterstock

Début de gestation

Les changements de l’aspect des mamelles sont l’un des premiers signes de gestation chez la chatte. Lorsqu’une chatte est fécondée, les ovules s’implantent vers le jour 10-14, et peu de temps après, les mamelles commencent à se préparer pour l’allaitement. À environ 2 semaines de gestation, les mamelles de la mère grossissent et s’assombrissent. Elles prennent une couleur rose plus foncée que la peau environnante et doublent ou triplent de volume. La zone autour de la mamelle change également. Hors gestation, les mamelles elles-mêmes ne sont pas couvertes de fourrure, mais il y a très peu de peau nue sur le pourtour.

En début de gestation, une zone de peau nue commence à se développer autour des mamelles, de sorte qu’elles sont faciles à repérer. À ce stade de la gestation, les mamelles ne produisent généralement aucun liquide.

Fin de gestation

Au cours de la gestation de votre chatte, les mamelles continuent à grossir, bien que les plus grands changements se soient déjà produits. Au fur et à mesure que le ventre de votre chatte s’arrondit, la peau autour des mamelles est de plus en plus visible. Le changement suivant produit vers le jour 60-65, soit environ deux jours avant la fin de la gestation. À ce stade, de petites quantités de sécrétions claires ou laiteuses peuvent commencer à s’écouler des mamelles de votre chatte. Cette fuite peut se produire d’elle-même ou lorsque vous touchez ou faites pression sur les mamelles. Cet écoulement est normal et indique que les mamelles sont prêtes à entrer en pleine production de lait.

Si vous ne voyez aucune sécrétion, ne vous inquiétez pas, toutes les chattes n’en produisent pas en quantités notables.

Post-gestation (allaitement)

Une fois la mise bas terminée, la lactation est stimulée par l’allaitement des chatons. À ce stade, les mamelles de la chatte sont en pleine production de lait. Le pourtour sera plus large, car les conduits galactophores sont pleins de lait. Les mamelles resteront plus grosses et foncées que la normale tant que les chatons tètent.

Les chatons vont ensuite se sevrer progressivement si on opte pour un sevrage naturel. Maman chat les encourage à prendre de la nourriture solide et à délaisser le lait petit à petit, et ses mamelles reviendront lentement à la normale. Si l’allaitement s’arrête soudainement, la mère risque de développer une mammite (une inflammation douloureuse de la glande mammaire avec ou sans infection bactérienne) en raison de l’accumulation de lait. C’est une autre raison pour laquelle les chatons doivent être sevrés progressivement. Quelques jours à quelques semaines après l’arrêt complet de l’allaitement, les mamelles de la mère retrouveront leur taille et leur coloration normales.

Une chatte allaitant ses chatons
Crédit image : Rashid Valitov, Shutterstock
Mamelles normales Début de gestation Fin de gestation Post-gestation
Taille de la mamelle Petite, à peine repérable Gonflée Gonflée Gonflée
Couleur de la mamelle Similaire à celle de la peau Bien plus rose Bien plus rose Bien plus rose
Écoulement de la mamelle Aucun Aucun Liquide laiteux occasionnel Lait
Zone autour de la mamelle La fourrure arrive presque jusqu’à la mamelle De plus en plus de peau nue De plus en plus de peau nue : la mamelle est bien visible Agrandie par les conduits pleins qui la tendent

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Conclusion

Vous l’aurez compris, nourrir des chatons demande beaucoup d’énergie. Le processus de lactation est une merveille de la biologie. Les changements qui surviennent au niveau des mamelles d’une maman chat pendant la gestation sont parmi les signes les plus constants de gestation chez la chatte, un signe infaillible que des chatons naîtront bientôt. Ces minuscules protubérances de la taille d’une piqûre de moustique se transforment alors en véritables usines à lait pour nourrir la portée !


Crédit image principale | Mamelles d’une chatte gestante : Lenar Musin, Shutterstock / mamelles d’une chatte non gestante : Jim Black, Pixabay

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