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Les 11 meilleures races de chiens policiers (avec photos)

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By Nicole Cosgrove

police dog with muzzle and leash

Les unités cynophiles, également appelées unités K9, constituent un élément important et hautement spécialisé de la plupart des moyens et grands services de police. Composées de chiens spécialement entraînés et encadrés par des maîtres-chiens hautement qualifiés, les unités canines effectuent une variété de tâches policières importantes en soutien à leur service.

Tout comme il faut un policier particulier pour devenir maître-chien, il faut aussi un chien particulier pour devenir un chien policier, et très peu de chiens sont adaptés à ce travail. Certaines races sont certainement meilleures que d’autres, mais même parmi les races de chiens policiers les plus populaires, tous les chiens ne font pas l’affaire. C’est pourquoi la plupart des services de police utilisent des chiens élevés spécifiquement pour le travail policier.

Si certains services de police disposent des ressources nécessaires pour conduire leurs propres programmes d’élevage et de formation, d’autres trouvent plus simple d’acheter des chiens qui ont déjà suivi un programme de formation rigoureux. Ces chiens peuvent provenir de grandes organisations nationales qui gèrent des programmes d’élevage ou être achetés auprès d’éleveurs de chiens civils qualifiés. Cependant, d’autres services de police choisissent d’importer leurs chiens depuis des agences de dressage de chiens policiers spécialisées et de renommée internationale en Europe.

Les chiens policiers importés coûtent cher, mais ils arrivent dans le pays déjà dressés et prêts à travailler. Il est intéressant de noter que c’est cette pratique d’importation de chiens policiers qui a donné lieu à une idée fausse très répandue selon laquelle les chiens policiers apprennent des ordres dans d’autres langues afin que seul le maître-chien puisse donner au chien un ordre d'”attaque”. En réalité, ces chiens européens ont simplement été dressés dans la langue du pays dont ils sont originaires, et il est beaucoup plus facile pour un maître-chien américain d’apprendre quelques mots de néerlandais, de hongrois ou d’allemand que de rééduquer le chien en anglais.

Quelle que soit leur origine, certaines races font de bien meilleurs chiens policiers que d’autres. Ainsi, lorsqu’il s’agit de sélectionner des chiens policiers, quelles races de chiens sont les mieux adaptées à une vie de policier ?

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Les 11 meilleures races de chiens policiers

1. Le berger allemand

Le berger allemand
Crédit image : adamkontor, Pixabay

Le berger allemand est de loin le chien le plus utilisé par les services de police du pays. Ces chiens intrépides sont très intelligents, faciles à éduquer et adaptés à plusieurs types de tâches policières, qu’il s’agisse de traquer des criminels, de renifler des drogues, de participer à des opérations de recherche et de sauvetage ou d’appréhender des délinquants armés.

Les bergers allemands ne sont pas seulement courageux et intelligents, ce sont aussi des chiens forts, rapides et loyaux qui ont la volonté innée et constante de jouer le rôle qu’ils doivent jouer. Il peut sembler étrange de suggérer qu’une forte envie de jouer est une caractéristique importante pour un chien policier. Pourtant, en réalité, bon nombre des tâches que les chiens accomplissent pour la police, notamment la traque des délinquants ou la détection des drogues, sont considérées par les chiens comme des jeux amusants.


2. Le labrador retriever

Le labrador retriever
Crédit image : Fred Lalkens, Shutterstock

Les labradors sont l’une des races de chiens les plus utilisées par les services de police aux États-Unis.

Élevés et développés à l’origine comme chiens de chasse, les labradors sont des animaux rustiques et intelligents qui peuvent apparemment tout faire, il n’est donc pas surprenant qu’ils excellent dans le travail de la police.

Habituellement dressés comme chiens détecteurs de stupéfiants ou d’explosifs, les labradors sont aussi parfois utilisés pour la recherche et le sauvetage.

Animaux de compagnie populaires, les labradors sont généralement considérés comme des chiens non menaçants, ce qui les rend parfaits pour travailler dans des lieux tels que les aéroports et les gares, où la police peut les utiliser comme patrouille pour vérifier la présence de stupéfiants ou d’armes sans susciter la peur du grand public.


3. Le malinois belge

Le malinois belge
Crédit image : Ekaterina Brusnika, Shutterstock

Le malinois belge est un type de berger belge qui, à première vue, ressemble à son proche parent, le berger allemand. Légèrement plus petit que le berger allemand, le malinois belge est connu pour son temps de réaction exceptionnellement rapide, son fort instinct de protection, sa loyauté et son intelligence. Ce sont toutes des caractéristiques qui en font l’une des races de chiens les plus populaires auprès des services de police.

En général, la police utilise le malinois belge comme chien d’utilité générale, un rôle dans lequel on lui demande souvent de traquer, de trouver, de neutraliser et d’appréhender les criminels qui ont fui une scène de crime à pied. Cependant, leur popularité augmente également comme chiens de recherche de stupéfiants ou de bombes, et ils pourraient bientôt dépasser le nombre de bergers allemands formés pour ces tâches.


4. Le boxer

chien boxer couché sur les feuilles d'automne
Crédit image : larstuchel, Shutterstock

Les boxers ont une longue histoire en tant que chiens de travail et ont servi aux côtés des troupes américaines pendant les deux guerres mondiales en tant que chiens de garde et de patrouille. Ils sont depuis devenus une race populaire de chiens policiers dans de nombreux pays.

Les Boxers sont des chiens intelligents, stables et amicaux qui répondent bien au dressage et sont bien adaptés au travail de la police. En Allemagne et dans plusieurs autres pays européens, la race est largement utilisée pour le maintien de l’ordre, mais elle n’est pas populaire auprès des services de police américains et il est rare de la voir travailler comme chien policier aux États-Unis.


5. Le saint-hubert

Le saint-hubert
Crédit image : Huckleberry14, Shutterstock

Les saint-hubert sont des chiens policiers très populaires aux États-Unis et ont été l’une des premières races à être régulièrement employées et entraînées spécifiquement pour ce rôle.

Les saint-hubert sont des chiens de grande taille, puissants et dotés de capacités de pistage exceptionnelles. Un bon saint-hubert peut suivre une personne pendant des jours, voire des semaines, après son passage dans une région. Comme le labrador retriever, le saint-hubert a été élevé à l’origine comme chien de chasse, et les mêmes caractéristiques qui ont fait son succès dans ce rôle en font également un fantastique chien policier.

Si les saint-hubert peuvent être utilisés pour traquer des criminels ou des prisonniers en fuite, c’est dans la recherche de personnes disparues, en particulier d’enfants, qu’ils prennent tout leur sens. Bien qu’il s’agisse d’un gros chien, le saint-hubert est une race non menaçante qui n’est pas agressive et qui est connue pour être douce et affectueuse avec les enfants. Ces caractéristiques lui permettent de ne pas être surexcité après une longue piste et de ne pas mordre par inadvertance l’enfant disparu lorsqu’il le retrouve.


6. L’american pit bull terrier

L'american pit bull terrier
Crédit image : Pxhere

Malgré les préjugés négatifs qui pèsent sur l’american pit bull terrier, de nombreuses agences de police américaines les utilisent depuis quelques années comme chiens renifleurs. La cause en est simple : le prix. Un berger allemand importé entièrement dressé peut coûter jusqu’à 20 000 dollars pour un seul chien, alors que les pitbulls sauvés sont extrêmement bon marché. Grâce à un programme de subventions géré par la police Universal K9, les services de police peuvent faire dresser gratuitement des pitbulls sauvés comme chiens renifleurs de stupéfiants ou d’explosifs.

Il s’agit d’une initiative fantastique qui non seulement fournit aux communautés des États-Unis une ressource K9 que leur police locale n’aurait peut-être pas pu s’offrir autrement, mais qui contribue également à réduire le nombre de pit bulls américains abandonnés qui sont euthanasiés ou leur vie à attendre dans des refuges pour animaux.


7. Le beagle

Beagle
Crédit image : JOSÉ SOMOVILLA, Pixabay

Lorsqu’il s’agit de se mêler à la foule dans un aéroport ou une gare, de grimper sur les bagages et de trouver les plus petites traces de stupéfiants, d’explosifs ou d’autres produits de contrebande, peu de chiens policiers sont aussi efficaces que les beagles.

Avec leur nez près du sol, ces petits chiens sont toujours en train de renifler, et leur capacité à être hissés sur les tapis roulants ou dans les soutes à bagages des bus ou des avions fait du beagle une arme inestimable dans les efforts déployés par les forces de l’ordre pour assurer la sécurité des citoyens.

D’apparence non menaçante et mignonne, les beagles s’acquittent de leur mission de contrôle des sacs, des colis et des personnes sans faire de bruit. Il n’est donc pas étonnant qu’ils soient, depuis de nombreuses années, la race préférée des services d’immigration et des douanes du monde entier.


8. Le braque allemand à poil court

Le braque allemand à poil court
Crédit image : Burry van den Brink, Shutterstock

Tout comme le saint-hubert, le braque allemand à poil court est souvent utilisé par les services de police pour retrouver des personnes disparues ou comme chien de recherche de cadavres. Ces chiens non agressifs et intelligents sont réputés pour leur sens aigu de l’odorat, ce qui, avec leur désir de satisfaire leur maître, fait du braque allemand à poil court un chien facile à éduquer et à faire travailler et un excellent chien de piste pour la police.


9. Le berger hollandais

Le berger hollandais
Crédit image : Pixabay

Le berger hollandais est une autre race de chien extrêmement populaire auprès des services de police en Europe, mais que l’on voit rarement aux États-Unis.

Fiable, intelligent, protecteur et non agressif, le berger hollandais peut être un excellent chien de patrouille et de détection. Il apprend vite, travaille avec enthousiasme et est généralement beaucoup plus facile à gérer que le berger allemand et le malinois belge, ce qui le rend plus adapté aux patrouilles à pied dans les rues étroites et encombrées.


10. Le dobermann

Doberman Pinscher
Crédit image : Pxhere

Le dobermann était autrefois l’une des races de chiens les plus populaires dans la police. Cependant, au cours des 50 à 60 dernières années, sa popularité a considérablement diminué, à tel point qu’il est désormais assez rare de trouver un service de police ayant un dobermann dans son unité K9.

À première vue, le dobermann, intelligent, loyal et imposant, semble être un excellent choix de chien pour la police. Pourtant, il y a une cause à la désaffection du dobermann par rapport aux autres races de chiens : Les dobermanns sont des chiens qui réfléchissent.

Le dobermann est un excellent chien de garde. Ils sont capables de penser par eux-mêmes, de réagir de manière appropriée à différentes situations et de modifier leur réaction face à une situation donnée. Mais lorsqu’on leur donne un ordre, les dobermanns s’arrêtent souvent et réfléchissent un instant pour se demander si c’est une bonne idée de suivre l’instruction. Cela peut sembler utile, mais en cas d’urgence, par exemple lorsqu’un maître-chien ordonne à son chien de neutraliser un délinquant armé, un chien policier doit réagir instantanément, sans la moindre hésitation, car le moindre délai peut faire la différence entre la vie et la mort du chien, de son maître-chien ou d’un citoyen.

Par conséquent, des chiens comme le berger allemand et le malinois belge, qui réagissent instantanément sur commande, ont gagné en popularité en tant que chiens policiers par rapport au dobermann.


11. Le bouvier des flandres

Bouvier des Flandres
Crédit image : Tatyana Kuznetsova, Shutterstock

Le bouvier des flandres est un grand chien à la poitrine en forme de tonneau, doté d’une longue fourrure ébouriffée, qui a vu le jour en Europe au Moyen Âge. À l’époque, la région connue sous le nom de Flandre s’étendait sur des zones qui constituent aujourd’hui la France, la Belgique et les Pays-Bas.

Élevé à l’origine pour le bétail et comme chien de ferme polyvalent, le bouvier des flandres a été utilisé dans l’armée belge pendant la Première Guerre mondiale et, après la guerre, comme chien policier dans certains pays européens. Aujourd’hui, il est toujours utilisé comme chien policier et militaire en Belgique, pays dans lequel un bouvier ne peut être considéré comme détenteur du titre de champion que s’il a également remporté un prix dans un concours de travail en tant que chien policier ou militaire.


Crédit image principale : Pixabay

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