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Pourquoi les chats ont-ils des croûtes aux yeux ? Explication de l’écoulement oculaire chez le chat (validé par un vétérinaire)

Elizabeth Gray

By Elizabeth Gray

Un chat avec des croûtes d'œil

Vet approved

Dr. Luqman Javed Photo

Reviewed & Fact-Checked By

Dr. Luqman Javed

DVM (Veterinarian)

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On dit que les yeux sont les fenêtres de l’âme, mais que se passe-t-il lorsque les fenêtres prennent l’eau ? Si les yeux de votre chat sont soudainement couverts de croûtes, vous vous demandez probablement ce qui se passe et si vous devez vous inquiéter.

L’écoulement des yeux de chat peut avoir plusieurs causes, qu’il s’agisse des signes d’une maladie ou de la morphologie des yeux de votre chat. Dans cet article, nous aborderons quelques-unes des causes les plus courantes des croûtes d’œil du chat et ce que vous devez faire à ce sujet.

Les causes de l’écoulement de l’œil du chat

Les infections oculaires

Si les croûtes oculaires de votre chat s’accompagnent d’un gonflement ou d’une rougeur des yeux, elles peuvent être le signe d’une conjonctivite ou d’une infection oculaire. D’autres signes de cette affection sont le strabisme ou un clignement excessif des yeux.

La conjonctivite est l’un des problèmes oculaires les plus courants chez les chats. Elle survient généralement chez les chats souffrant d’infections virales chroniques des voies respiratoires ou d’allergies environnementales. Le traitement consiste généralement à administrer un médicament pour les yeux (souvent sous la forme d’un collyre) et à traiter la cause sous-jacente de la conjonctivite.

Une malformation des cils

Votre chat peut avoir des malformations des cils qui entraînent une quantité excessive d’écoulements oculaires. Il s’agit notamment des malformations suivantes

  • Des cils supplémentaires (distichiasis)
  • Des cils mal orientés

Les cils orientés vers l’arrière en direction des yeux de votre chat peuvent lui provoquer beaucoup d’inconfort et de douleur. En réponse à l’irritation, votre chat produira naturellement des larmes supplémentaires pour rincer ses yeux, ce qui peut entraîner une accumulation rapide de croûtes oculaires. Si les cils supplémentaires ou mal orientés endommagent la cornée ou la conjonctive de votre chat, une intervention chirurgicale peut s’avérer nécessaire pour retirer les cils problématiques.

Un chat qui ferme un œil à cause de la douleur
Crédit image : Top Photo Engineer, Shutterstock

L’ulcère de la cornée

Les ulcères de la cornée, ou les blessures sur la surface de l’œil de votre chat, sont une des raisons les plus courantes des écoulements oculaires. Les ulcères peuvent avoir de nombreuses causes, notamment des blessures causées lors de combats ou de jeux, les frottements de l’œil, les irritations chimiques ou les malformations des paupières. D’autres signes d’ulcères cornéens sont le fait de loucher, de se tripoter l’œil avec la patte et de garder les yeux fermés.

Cette affection oculaire est extrêmement douloureuse et peut rapidement s’aggraver si elle n’est pas traitée. En général, le traitement comprend des médicaments pour les yeux, des médicaments contre la douleur et souvent des anti-inflammatoires. Il faut empêcher le chat de se blesser davantage l’œil, généralement en lui faisant porter un collier électronique ou un « cône cervical ».

Une infection des voies respiratoires supérieures

Si l’écoulement oculaire de votre chat s’accompagne d’éternuements, d’écoulements nasaux et de signes tels que la léthargie et l’absence d’appétit, il s’agit peut-être d’une infection des voies respiratoires supérieures.

La plupart d’entre elles sont causées par un virus, tel que l’herpès. Ces virus sont extrêmement contagieux et se propagent rapidement dans les grandes colonies de chats, comme par exemple dans les refuges ou les chatteries. Votre vétérinaire établira un plan de traitement pour votre chat en fonction de son âge, de son statut vaccinal et de la gravité des signes qu’il présente.

Un chat qui lèche sa patte
Crédit image : chie hidaka, Shutterstock

Les malformations des paupières

Deux pathologies héréditaires spécifiques des paupières peuvent provoquer des écoulements oculaires chez votre chat. On parle d’entropion lorsque la paupière du chat s’enroule vers l’intérieur, ce qui entraîne un contact entre les cils et la surface de l’œil. L’irritation qui en résulte peut provoquer des écoulements oculaires ou conduire à des affections plus graves, comme des ulcères de la cornée.

L’ectropion est moins fréquent chez les chats, mais il peut se produire chez des races comme les persans et les himalayens. Dans ce cas, les paupières s’affaissent ou se tournent vers l’extérieur, laissant l’œil anormalement exposé. L’irritation de l’œil et les écoulements de larmes peuvent entraîner des complications. Le traitement de ces affections peut impliquer une intervention chirurgicale ou des médicaments, selon la gravité.

La lagophtalmie est l’incapacité de fermer complètement les paupières. Cela entraîne souvent un assèchement de l’œil de votre chat et un traumatisme de la cornée. Elle est fréquente chez les races à tête courte, large et plate (comme les persans). Pour ces chats, l’utilisation à long terme de pommades lubrifiantes est la meilleure solution. Parfois, leurs paupières peuvent être modifiées chirurgicalement pour raccourcir ou fermer les coins des yeux afin de permettre une fermeture complète des paupières lorsque votre chat a besoin de fermer les yeux.

Les chatons naissent parfois avec une malformation des paupières supérieures appelée « colobome ». Il s’agit d’une ouverture (également appelée « fente ») dans la paupière supérieure. La paupière déficiente est souvent incapable de fonctionner correctement, ce qui augmente le risque d’infections, d’inflammations et d’ulcères. Le traitement de cette affection consiste en une réparation chirurgicale.

L’uvéite

L’uvéite est une affection caractérisée par une inflammation de l’uvée de l’œil du chat. L’uvée est une structure située directement derrière la cornée. L’uvéite implique souvent que la partie antérieure ou « frontale » de l’uvée est enflammée. L’écoulement oculaire est un symptôme courant de l’uvéite, de même que le strabisme, les troubles de la vision et les yeux rouges.

L’uvéite chez le chat est généralement causée par des maladies virales telles que le virus de la leucémie féline (FeLV), le virus de l’immunodéficience féline (FIV), la péritonite infectieuse féline (FIP) ou d’autres maladies infectieuses. Bien que certaines de ces causes sous-jacentes, en particulier les maladies virales, ne puissent jamais être entièrement traitées, l’uvéite nécessite des soins vétérinaires immédiats et doit être traitée en urgence. En l’absence de traitement, l’affection peut rapidement entraîner une cataracte, un glaucome ou une perte de vision permanente (cécité). Les causes sous-jacentes doivent être prises en charge selon les programmes de traitement établis par votre vétérinaire.

Un chat qui dort
Crédit image : one photo, Shutterstock

Le glaucome

Le glaucome est une augmentation de la pression dans l’un ou les deux yeux de votre chat. Cette affection est douloureuse et peut parfois survenir à la suite d’autres problèmes oculaires (tels que l’uvéite). L’écoulement des yeux est l’un des symptômes de cette affection, de même que le strabisme et le gonflement des yeux.

Certaines races de chats sont prédisposées à développer un glaucome, comme le siamois. Cela dit, le glaucome chez les chats est souvent causé par des affections telles que l’uvéite mentionnée plus haut ou des tumeurs.

Le glaucome est douloureux et ne peut pas être guéri, même si les signes peuvent généralement être gérés à l’aide de médicaments. Si l’affection continue de s’aggraver, votre vétérinaire peut opter pour l’ablation chirurgicale de l’œil affecté afin d’atténuer les souffrances ressenties par votre chat.

La sécheresse oculaire

La sécheresse oculaire est une pathologie dans laquelle le chat ne produit pas suffisamment de larmes pour maintenir la surface de l’œil humide. Un écoulement oculaire épais et jaune est un signe courant de cette affection, de même que le fait de cligner des yeux, de plisser les yeux ou de les garder fermés.

L’état de l’œil s’améliore souvent lorsque la cause sous-jacente est identifiée et traitée. En attendant, une lubrification supplémentaire sous forme de gouttes oculaires ou de pommade lubrifiante est souvent prescrite. Dans les cas où la sécheresse oculaire n’a pas de cause sous-jacente, votre chat aura besoin d’une assistance à vie avec des gouttes oculaires ou des pommades lubrifiantes pour gérer la sécheresse.

Un chat chez le vétérinaire
Crédit image : Ermolaev Alexander, Shutterstock
REMARQUE

Bien que de nombreuses anomalies de l'œil conduisent inévitablement à un écoulement excessif et à une accumulation de croûtes dans les yeux de votre chat, il est important de noter que, tout comme nous, les chats ont naturellement des croûtes au niveau interne de l'œil, en particulier lorsqu'ils ont dormi pendant un certain temps. Cependant, vous devez toujours observer votre chat pour déceler une augmentation soudaine de l'écoulement, un écoulement nauséabond ou les autres signes énumérés pour chaque affection, comme le fait de donner des coups de patte à l'œil, de plisser les yeux, d'avoir l'impression que votre chat souffre ou est mal à l'aise, ou qu'un œil est différent de l’autre.

Comment traiter les croûtes oculaires de votre chat ?

Comme nous l'avons appris, les croûtes oculaires peuvent avoir de nombreuses explications. La première étape consiste à diagnostiquer la cause de leur apparition. De nombreuses affections oculaires sont extrêmement douloureuses et sont considérées comme des urgences.

Si vous remarquez des signaux de douleur chez votre chat, comme un plissement des yeux ou des coups de patte dans l'œil, vous devez consulter votre vétérinaire le plus rapidement possible. Parfois, votre vétérinaire peut vous adresser à un ophtalmologiste vétérinaire pour prendre en charge l'affection oculaire de votre chat. Veillez à toujours donner tous les médicaments et à suivre toutes les instructions de votre vétérinaire concernant le traitement des yeux de votre chat.

Si vous avez des doutes quant à l'administration de médicaments pour soigner les yeux de votre chat, demandez à votre vétérinaire ou à ses assistants de vous donner des conseils et des astuces. Vous devrez apprendre à nettoyer les croûtes oculaires de votre chat, généralement à l'aide d'eau chaude et de gaze ou d'un chiffon doux.

Conclusion

Les croûtes d'œil de chat peuvent dégoûter certaines personnes, mais ce n'est pas non plus quelque chose que l'on peut ignorer ou effacer. Nos chats sont passés maîtres dans l'art de dissimuler la gravité de leurs maladies ou de leurs blessures et c'est à nous de prêter attention aux signes qu'ils manifestent. Les écoulements oculaires peuvent sembler n'être qu'une nuisance, mais ils peuvent être la seule preuve visuelle d'une menace pour la vision de votre chat.


Crédit image principale : osobystist, Shutterstock

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